dimanche 9 octobre 2011

Un géographe méconnu

Pierre Gilles Chanlaire


Si les trois ingénieurs géographes haut marnais qui firent partie de l'expédition d'Egypte sont aujourd'hui connus des amateurs d'histoire locale, il n'en est pas de même de Pierre Gilles Chanlaire à tel point que même ses prénoms sont ignorés. Le seul qui lui ait consacré un article, c'est à dire Jolibois, se trompe dans ses prénoms. Il l'appelle Pierre Gabriel, d'autres Pierre Grégoire; mais c'est en réalité Pierre Gilles ainsi qu'il résulte de son acte de naissance enregistré à Wassy le 21 juin 1758. C'est le fils de Pierre Gilles Chanlaire (1728-1803), conseiller du roi, procureur des Eaux et Forêts et de Marie Thérèse Gantois (1737-1817).
On ne connaît pratiquement rien de la vie de Pierre Gilles Chanlaire. Tout juste sait-on qu'il était attaché au bureau topographique du cadastre. Mais il semblerait que ce soit une vocation tardive. Il est dit écuyer, puis avocat au Parlement de Paris en 1780. La Révolution l'aurait incité à changer d'orientation et à apprendre la géographie. Nommé dans un premier temps à l'administration centrale des Eaux et Forêts (au tout début du 19e siècle), il y est chargé du cadastre, puis il devient de 1803 à 1808 directeur du cours de géométrie et du bureau topographique du Cadastre. Pierre Gilles Chanlaire décède le 8 mars 1817  Paris, à l'âge de 58 ans. Marié le 26 avril 1787 avec Angélique-Emilie Vermeil (1769-1838), celle ci lui donna deux enfants:
Angélique-Claire Chanlaire (10 mai 1788 Paris - 9 septembre 1877) qui épouse Ferdinand Fossé (1780-1864) conseiller référendaire à la cour des comptes.
Pierre-Gilles Chanlaire (?- 23 décembre 1870 Cannes) officier des eaux et forêts

On doit au géographe Pierre Gilles de Chanlaire de nombreuses et importantes études géographiques et statistiques parfois rédigées avec d'autres spécialistes (liste non exhaustive):
- Carte géométrique des routes de postes de la république française et des pays qui l'avoisinent comprenant l'ancien et le nouveau territoire de la France divisé en départements d'après les derniers traités de paix . L. Capitaine et P. G. Chanlaire. A Paris, chez Goujon, rue du Bac . (entre 1793-1797)
- l'Atlas de la partie méridionale de l'Europe, en 1801,
- le Nouvel atlas de la France divisée par départements, arrondissements et cantons, en 1802,
- Tableau général de la nouvelle division de la France, Paris, 1802, in-4 ;
- Atlas de grandes cartes du théâtre de la guerre en Orient, de l'Égypte, du Rhin et de la Belgique,
- Carte itinéraire indiquant la marche des armées françaises en Allemagne et en Italie faisant suite à la carte en 8 feuilles de L. Capitaine... début XIXème
- Carte des neuf départements qui forment la nouvelle division de la Belgique comprenant la détermination de toutes les municipalités et communes de son territoire pour l'intelligence de la nouvelle carte en 65 feuilles d'après Ferraris. L. Capitaine et P.G. Chanlaire, an IV.
- Carte du théâtre de la guerre en orient . Mentelle. P.G. Chanlaire. . An VII (1798-1799).
- Carte d'Espagne et de Portugal en neuf feuilles par E. Mentelle, membre de l'institut national des sciences et P.G. chanlaire, l'un des auteurs de l'atlas national (début XIXème)
-Carte des treize départements réunis au territoire de la république française comprenant la ci-devant Belgique et les pays conquis jusqu'à la rive gauche du Rhin... . L. Capitaine et P.G. Chanlaire, an IX
- Carte de l'ancien royaume de Pologne, partagé entre la Russie, la Prusse et l'Autriche par les traités successifs de 1772, 1793 et 1795 contenant aussi le royaume de Prusse ». E. Mentelle et P. G. Chanlaire. (Fin XVIIIe s.)
- Département du Mont Tonnerre divisé en 4 arrondissemens et en 38 cantons . Extrait de l'Atlas national de la France. A Paris, chez P.G. Chanlaire et la Veuve Dumez, 1806.
- Département de Rhin et Moselle divisé en 3 arrondissemens et en 30 cantons . Extrait de l'Atlas national de la France. A Paris, chez P.G. Chanlaire et la Veuve Dumez, 1806
- Département de la Sarre divisé en 4 arrondissements et en 34 cantons . Extrait de l'Atlas national de la France. P.A.F. A Paris, chez P.G. Chanlaire et chez la Veuve Dumez, 1806
- Département de la Lys divisé en 4 arrondissements et en 36 cantons . Extrait de l'Atlas national de France. P. A. F A Paris, chez P.-G. Chanlaire et la veuve Dumez . 1806     
- Département de Marengo divisé en 3 arrondissements et 31 cantons. P.A.F. A Paris, chez P.G. Chanlaire, rue Geoffroy Langevin, et chez la veuve Dumez, rue de la Harpe (Après 1806).
- Département de la Sesia divisé en 3 arrondissemens et en 25 cantons ». P. A. F.. A Paris, chez P. G. Chanlaire, rue Geoffroy Langevin et chez la veuve Dumez, rue de la Harpe. Extrait de l'Atlas national de la France . (après 1806)
- En 1808 il commença à publier les premiers numéros de la Description topographique et statistique de la France qui paraîtra dans son intégralité en 2 vol.in-4 en 1810
- l'Atlas général de la France conformément au traité de Paris(en 86 cartes), publié un an après sa mort
- Atlas de la partie méridionale de l'Europe : dressé sur la méridienne de Paris et composé de 40 feuilles ...
-  Atlas National portatif et routier de la France, composé de cartes générales, et d'une carte particulière pour chaque département: nota. pour faciliter les recherches, tant dans le grand Atlas National (dont celui-ci offre la réduction au tiers), que dans la Carte de France publiée par Cassini, les lignes de cadre de chaque feuille de cette carte sont tracées sur chaque département    (1816)
- Atlas universel de géographie physique et politique, ancienne et moderne,...    Edme Mentelle et PG Chanlaire
- Carte chorographique de la Belgique en soixante neuf feuilles dressée d'après celle de Ferraris: augmentée et publiée par L. Capitaine 1er ingénieur et associé à la Carte générale de France en 180. feuilles: et P.G. Chanlaire aussi associé à l'entreprise de cette carte et l'un des auteurs de l'Atlas national (1792)
- Carte d'Espagne et de Portugal en neuf feuilles (1807)    
- Carte de la Hollande divisée en neuf départemens / par E. Mentelle et P. G. Chanlaire (1799)
- Carte des treize départements de la Belgique et de la rive gauche du Rhin comprenant la détermination de toutes les municipalités et Communes de ce territoire par Louis Capitaine du Chesnoy et Pierre Gilles Chanlaire 1807
- Carte des treize départements réunis à la partie septentrionale de l'empire français: comprenant la Belgique et les pays conquis à la rive gauche du Rhin: divisée en préfectures, arrondissements communaux, et justices de paix indiquant les villes, bourgs et villages de ces départements par Louis Capitaine du Chesnoy et Pierre Gilles Chanlaire 1807
- Carte du département de la Dyle. 1807    
- Carte du théâtre de la guerre en Orient / publièe par E. Mentelle et P. G. Chanlaire ; le fond de cette carte est de feu J. B. Laborde ; les citoyens Mentelle et Chanlaire y ont fait les corrections et augmentations dont elle a paru susceptible (1792-1797)    
- Carte générale de l'Italie et de la côte orientale de la mer Adriatique: par P.G. Chanlaire, l'un des auteurs de l'Atlas national    
- Carte générale et politique de l'Asie. 1807        
- Carte géométrique des routes de postes de la République française et des pays qui l'avoisinent : comprenant l'ancien et le nouveau territoire de la France, divisé en Départements, d'après les derniers traités de paix / par L. Capitaine ... et P. G. Chanlaire    
- Carte itinéraire de l'Empire français et du Royaume d'Italie / par P. G. Chanlaire, l'un des auteurs de l'Atlas national ; terminé par P. F. Tardieu    
- Carte physique et politique de l'Egypte / par E. Mentelle et P. G. Chanlaire    
- Département de la Dyle: divise en 3 arrondissemens et en 30 cantons Pierre G. Chanlaire, Edme Mentelle, 1798-1799
- Atlas universel de geographie physique et politique, ancienne et moderne. Par Chanlaire, mongez, Mentelle, André, Tardieu
- Planisphère en quatre feuilles; réunies de manière a ne point diviser le grand océan ou la mer du sud. Mentelle, Chanlaire. 1808    
-  Atlas universel de géographie physique et politique, ancienne et moderne.; Mentelle, Chanlaire, Tardieu. 1807    
    
En dehors de ces documents bien connus, nous avons retrouvé une 
* Carte d'Europe, dressée sur la méridienne de Paris servant de tableau d'assemblage pour la réunion des feuilles publiées et à publier. Celle ci a été dessinée par Pierre Gilles de Chanlaire et elle doit servir pour l'assemblage des diverses feuilles de la Carte géométrique des Routes de Poste de la République française qui représentent les 6 grosses parties suivantes: Côtes de la Manche (France et Angleterre) - Nord de la France, Belgique, Pays-Bas - Sud-Ouest de la France - Sud-Est de la France - Nord de l'Italie - Saxe, Bavière, Bohême. Il est indiqué sur la carte que Chanlaire a dessiné les parties correspondant à l'Angleterre, l'Allemagne et l'Italie. 

De ces belles cartes aquarellées, on peut même en déduire que Pierre Gilles Chanlaire n'a pas regardé le tracé de ce qui était devenu son département natal puisque sa bonne ville de Wassy est indiquée Vasoy. 

Cette carte n'est pas datée, mais vouloir en préciser l'époque n'est pas chose aisée tellement les renseignements restent approximatifs. Ainsi Arc sur Aujon est le nom révolutionnaire d'Arc en Barrois devenu officiel en 1801. Mais à cette même époque révolutionnaire, Bourbonne les Bains s'appelait Buges les Eaux, or c'est sous le premier nom qu'est inscrite la ville thermale. Dans les Vosges Morvilliers est l'ancien nom de Liffol le Grand redevenu officiel dès la création des communes en 1790… Une seule chose est certaine, elle date d'après 1790 et d'avant 1811 période à partir de laquelle le département de la Haute Marne a porté le numéro 50. En regardant la carte de l'acttuelle Belgique on remarque que celle ci est découpée en départements eux mêmes numérotés. Cette carte date donc d'après 1795. A partir de la chute de l'Empereur la numérotation changea à nouveau. 
Une carte du département de la Haute-Marne dessinée par PG Chanlaire est visible en ligne sur le site des Archives Départementales de Haute-Marne.



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